A 54 años que el Esso Maracaibo, derribo el Puente sobre el Lago …

Colisión del Tanquero Esso (1964)  

El Puente sobre el Lago, no había cumplido dos años de fundado, cuando la noche del 6 de abril a las 11:50 pm  luego de un apagón,  el ESSO Maracaibo, un barco petrolero propiedad de la Creole Petroleum Corporation, se estrelló contra las pilas 31 y 32 del Puente sobre el Lago General Rafael Urdaneta  y derribó 634 metros de estructura

7 vehículos cayeron a las aguas del lago con un saldo de 8 muertos, las labores de reparación duraron ocho meses, financiadas por la Corporación Creole

El ESSO Maracaibo fue construido para la Creole Petroleum Corporation por el consorcio industrial japonés Hitachi Zosen en sus astilleros de InnoshimaJapón (actual Onomichi). Fue botado en 1959 y sirvió para transportar petróleo fuera de los pozos del Lago de Maracaibo hasta que fue retirado en 1985. El buque funcionaba con una turbina de vapor y alcanzaba una velocidad de 15 nudos. Su capacidad original era de 24.727 GRT (Gross Register Tonnage o Tonelaje de Registro Bruto) y 35.601 DWT (Dead Weight Tonnage o Tonelaje de Peso Muerto).

El lunes 6 de abril de 1964 a las 11:45 p. m., el ESSO Maracaibo se estrelló contra las pilas 31 y 32 del Puente General Rafael Urdaneta mientras maniobraba sobre el canal de navegación en camino a Aruba,5​debido a un fallo eléctrico mayor que le hizo perder el control del timón. Ante la emergencia el capitán ordenó echar el ancla y encallar el buque en los bancos de arena a los lados del canal de navegación, pero ninguna de las dos medidas evitaron la colisión.

El ESSO Maracaibo, cargado a capacidad con 236 000 barriles de petróleo, derribó una sección de unos 259 metros del puente. Parte de esta cayó en las aguas del lago y otras se estrellaron frente a la superestructura del buque. Debido a la pérdida del puente, cuatro vehículos se precipitaron al lago y murieron siete personas. Ninguna de ellas en el tanquero, que no sufrió fuegos, explosiones o derrames de crudo.

El puente General Rafel Urdaneta, fue reparado por la Creole Petroleum Corporation y reabierto poco más de ocho meses después. Al buque se le añadió una nueva sección que aumentó su longitud a 212,2 pies. También se bajó el GRT a 24 088 y se subió el DWT a 40 925.3​ En 1976, el Esso Maracaibo II cambió de nombre a Lagoven Maracaibo tras la nacionalización petrolera. El buque se mantuvo en servicio hasta 1985, cuando fue vendido a National Ship Demolition Co. Ltd. de Taiwán para desguace por 112,5 USD por tonelada de desplazamiento en vacío7​ (LDT, peso de un buque sin nada a bordo). El trabajo se inició el 20 de junio de 1985 y se finalizó ese mismo año.

Únete a nuestras comunidades de Telegram y Whatsapp con sólo un click

Marvelis Padrón