Los Tranvias de MARACAIBO…

El Tranvía de Maracaibo, organizado en 1883 y conocido oficialmente como Empresa El Cojo, inauguró una línea de tranvías de 3,2 km hacia Los Haticos el 5 de octubre de 1884 . Sus primeros carros fueron construidos por la John Stephenson Co. en New York

El tranvía de Maracaibo, comenzó a montar pasajeros, allá por el año 1884, y la empresa que hizo posible tan novedoso medio de transporte urbano, oficialmente era conocida como Empresa El Cojo.Los tranvías de Venezuela – tanto los tirados por animales como los eléctricos – eran con frecuencia muy estrechos. El ancho de la vía (o trocha) era también muy estrecha: 762 mm / 30 pulgadas. La línea de la Calle de Venezuela, llamada hoy Calle 95, servía al cementerio

Recordando que el 2 de mayo de 1889, se inaugura un nuevo tramo de los Tranvías de Maracaibo, prolongándose la línea hasta el sector El Milagro.*

La primera línea que se puso en funcionamiento, arrancaba desde el Mercado Principal hasta Los Haticos. Esta ruta era con tranvías tirados por mulas. Los maracuchos le decían El Tranvía de la Mulita. En 1885, la compañía de Vapor Bella Vista, inauguró la línea de tranvías tirados por locomotora. Abrió en 1886 desde la plaza Baralt hasta El Empedrado.En 1891 la Compañía de Vapor de Bella Vista inauguró una línea de tranvías a vapor hacia Bella Vista En 1886 extendió su recorrido hasta La Calzada y 1889, partió de la calzada hacia El Milagro

El Tranvía de Maracaibo ordenó un carro impulsado por baterías desde la Jackson & Sharp Co. de Wilmington, Delaware, el primer tranvía «eléctrico» de la ciudad comenzó a transportar pasajeros a Los Haticos en mayo de 1915

La compañía de tranvías a vapor de Bella Vista fue renombrada como Empresa Tranvía Eléctrico de Bella Vista, y el 28 de julio de 1916 ordenó cuatro tranvías eléctricos, de 8 ruedas y 10 escaños, desde la J. G. Brill Co. de Filadelfia. Estos eran auténticos tranvías eléctricos, que tomaban energía desde un cable aéreo. La imagen siguiente, tomada en la fábrica de Brill, muestra el primer tranvía eléctrico verdadero construido para Maracaibo.

La ETEBV inauguró la primera línea verdaderamente eléctrica de la ciudad el 18 de mayo de 1917. En esta vista del carro 3 de la ETEBV, las palabras «Bella Vista» están apenas legibles debajo del foco.El Tranvía de Maracaibo, reorganizado como Empresa Tranvías Eléctricos de Maracaibo, ordenó diez tranvías eléctricos más pequeños desde Brill el 23 de junio de 1920. Ellos tenían un bogie simple (4 ruedas) y sólo 8 escaños. Esta foto del carro número 1 fue tomada en la fábrica en Filadelfia. Note el número de orden, 21160  La ETEM abrió la segunda línea eléctrica de la ciudad con cable aéreo, entre Los Haticos y El Milagro, a fines de 1920

Una tercera compañía de tranvías, la Empresa de Tracción y Fuerza Eléctrica, ordenó cinco carros de 8 escaños desde Brill en 1924 e inauguró el tercer sistema de tranvías eléctricos de la ciudad en noviembre de 1925. La línea formó un gran circuito alrededor de Las Delicias y El Paraíso. Las fotografías de los equipos de la ETFE tomadas en la fábrica de Brill muestran carros de 2 y 4 ejes similares a los mostrados anteriormente. El autor no encontró ninguna ilustración de un tranvía de la ETFE circulando en Maracaibo.

Las tres compañías tranviarias de la ciudad, la ETEBV, la ETEM y la ETFE, continuaron ordenando material rodante desde Brill hasta 1928, y cada cual compró tanto carros de 2 como de 4 ejes. Un estudio de 1933 reportaba 36 tranvías eléctricos corriendo sobre 41 km de vías en Maracaibo. El ancho de la vía de todas las líneas era de 762 mm / 30 pulgadas, pero no se sabe si las tres redes estuvieron unidas. Tanto el informe de Trade Promotion de 1927 como el estudio de 1933 establecen que los tres sistemas de tranvías eran “propiedad de una sociedad anónima controlada por Joshua da Costa Gómez”, y el texto de 1933 agrega que las tres compañías eran holandesas – un hecho que sugiere una alianza con una de las empresas petroleras holandesas activas en la región y las cercanas Antillas Holandesas.

La red completa de tranvías de Maracaibo desapareció abruptamente en 1934. ¡Algunos carros habían corrido sólo seis años! El destino del material rodante es desconocido. Al parecer no fueron transferidos a los sistemas de tranvías en Caracas o Valencia, donde el ancho de la vía era de 1067 mm / 42 pulgadas. (Los sistemas de tranvía de Carúpano y de La Guaira habían cerrado en 1933.)

Sesenta y cinco años después… en 1999 comenzó la construcción de un sistema de “metro ligero” que servirá a las áreas recientemente desarrolladas en los sectores norte y oeste de la ciudad. La primera etapa, que abrirá en 2007 o 2008, correrá al este desde Altos de la Vanega por la Av. Sabaneta (Calle 100) hasta Libertador, en el eje del antiguo centro comercial

La segunda etapa, que correrá por la Av. 15 Delicias hacia el norte, irá por parte de la antigua línea de tranvías de Las Delicias.

Fuente: Los Tranvías deMARACAIBO
Venezuela por Allen Morrison

 

Únete a nuestras comunidades de Telegram y Whatsapp con sólo un click

Marvelis Padrón