Olympia Dukakis, estrella de ‘Moonstruck’ ganadora del Oscar, muere a los 89 años

 – Olympia Dukakis, la veterana actriz de teatro y cine cuyo talento para los papeles maternos la ayudó a ganar un Oscar como la madre de Cher en la comedia romántica «Moonstruck», falleció. 

Dukakis murió el sábado por la mañana en su casa en la ciudad de Nueva York, según Allison Levy, su agente en Innovative Artists. La causa de la muerte no se dio a conocer de inmediato, pero su familia dijo en un comunicado que había tenido problemas de salud durante meses.

Olympia Dukakis, quien murió a los 89 años, dejó una huella imborrable con una carrera en el cine, la televisión y el teatro que abarcó casi seis décadas.

Dukakis ganó su Oscar a través de una sorprendente cadena de circunstancias, comenzando con la recomendación de la autora Nora Ephron de que interpretara a la madre de Meryl Streep en la versión cinematográfica del libro de Ephron «Heartburn». Dukakis consiguió el papel, pero sus escenas fueron eliminadas de la película. Para compensarla, el director Mike Nichols la eligió para su exitosa obra «Social Security». El director Norman Jewison la vio en ese papel y la eligió para «Moonstruck».

Dukakis ganó el Oscar a la mejor actriz de reparto y Cher se llevó a casa el trofeo a la mejor actriz.

MOONSTRUCK, Olympia Dukakis, Cher, 1987, © MGM / Courtesy: Everett Collection

Se refirió a su victoria de 1988 como «el año de los Dukakii» porque también fue el año en que el gobernador de Massachusetts, Michael Dukakis, su primo, fue el candidato presidencial del Partido Demócrata. En la ceremonia, sostuvo su Oscar por encima de la cabeza y gritó: «¡Está bien, Michael, vamos!».

En 1989, le robaron su estatuilla del Oscar de su casa en Nueva Jersey.

“No somos pretenciosos”, dijo en ese momento su esposo, el actor Louis Zorich. «Dejamos el Oscar en la cocina».

Dukakis, quien nació en Lowell, Massachusetts, había anhelado ser actor desde una edad temprana y esperaba estudiar teatro en la universidad. Sus padres inmigrantes griegos insistieron en que siguiera una educación más práctica, por lo que estudió fisioterapia en la Universidad de Boston con una beca de la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil.

Después de obtener su licenciatura, trabajó en un hospital con poco personal en Marmet, West Virginia, y en el Hospital de Enfermedades Contagiosas de Boston

Pero el atractivo del teatro finalmente la llevó a estudiar arte dramático en la Universidad de Boston.

Fue un cambio impactante, le dijo a un entrevistador en 1988, y señaló que había pasado del tranquilo mundo de la ciencia a uno en el que los estudiantes les gritaban rutinariamente a los profesores.

«Pensé que estaban todos locos», dijo. «Fue maravilloso».

Sin embargo, su primera actuación en la escuela de posgrado fue un desastre, ya que se sentó sin palabras en el escenario.

Después de que una maestra la ayudó a curar su pánico escénico, comenzó a trabajar en los cines de verano. En 1960, hizo su debut fuera de Broadway y dos años más tarde tuvo un pequeño papel en «The Aspern Papers» en Broadway.

Después de tres años en un teatro regional de Boston, Dukakis se mudó a Nueva York y se casó con Zorich.

Durante sus primeros años de matrimonio, los trabajos de actuación eran escasos y Dukakis trabajó como camarera, camarera y otros trabajos.

Ella y Zorich tuvieron tres hijos: Christina, Peter y Stefan. Decidieron que era demasiado difícil criar hijos en Nueva York con ingresos limitados, por lo que trasladaron a la familia a una casa centenaria en Montclair, un suburbio de Nueva Jersey en Nueva York .Zorich murió en enero de 2018 a los 93 años.

Su victoria en el Oscar hizo que siguieran apareciendo los papeles maternos en el cine. Fue la madre de Kirstie Alley en «Look Who’s Talking» y su secuela «Look Who’s Talking Too», la viuda sardónica en «Steel Magnolias» y la dominante esposa de Jack Lemmon (y madre de Ted Danson) en «Dad».

Sus proyectos recientes incluyeron la miniserie de televisión de 2019 «Tales of the City» y la próxima película «Not to Forgot». Pero el escenario fue su primer amor.

«Mi ambición no era ganar el Oscar», comentó después de su victoria en «Moonstruck». «Fue para jugar los grandes papeles».

Lo logró en producciones de Nueva York como “Mother Courage and Her Children” de Bertolt Brecht, “Long Day’s Journey into Night” de Eugene O’Neill y “The Rose Tattoo” de Tennessee Williams.

En 2000, estuvo en Broadway en la obra de un actor «Rose» de Martin Sherman, y recibió una nominación al premio Drama Desk por el papel de una sobreviviente de 80 años del gueto de Varsovia durante la Segunda Guerra Mundial.

Durante dos décadas dirigió Whole Theatre Company en Montclair, Nueva Jersey, especializada en dramas clásicos.

A Dukakis le sobreviven sus hijos Christina, Stefan y Peter; su hermano Apollo Dukakis; y cuatro nietos.

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Marvelis Padrón