Esta noche, SpaceX lanza su primer vuelo al espacio con tripulación civil, la misión llamada «Inspiration4»

Este miércoles por la noche, la empresa estadounidense de Elon Musk, SpaceX realizará un vuelo al espacio con tripulación civil, la primera que orbitará la Tierra con astronautas no profesionales a bordo

Solo quedan unas horas. , si todo sale como está previsto, una tripulación formada por cuatro personas que no son astronautas profesionales, la primera totalmente ‘amateur’, partirá del Centro Kennedy de la NASA en Florida (EE.UU.) a bordo de una nave de SpaceX en un viaje orbital de tres días. La misión, denominada ‘Inspiration4’, supone una campaña publicitaria sin precedentes para el dueño de la compañía, el multimillonario Elon Musk –Netflix emite un documental sobre la aventura y transmitirá en directo el lanzamiento–, al tiempo que promete dar un gran paso en el desarrollo del turismo espacial… aunque de momento sea tan solo para unos pocos privilegiados.

La misión denominada «Inspiration4» le permitirá a la compañía ingresar en la carrera del turismo espacial

El lanzamiento será a partir de las 20 horas de Florida  y según anunció Space X, habrá una ventana de cinco horas con meteorología favorable para que se produzca el despegue.

Sin duda, el programa es mucho más ambicioso que el de sus rivales Virgin Galactic y Blue Origin, que el pasado julio llevaron a sus respectivos fundadores multimillonarios, Richard Branson y Jeff Bezos, a la frontera del espacio, no más de 106 km de altitud, donde pasaron unos pocos minutos de ingravidez. La cápsula Crew Dragon, que será puesta en órbita por un cohete Falcon 9, irá mucho más lejos: alcanzará los 575 kilómetros, más allá de la Estación Espacial Internacional (ISS) o incluso del Telescopio Espacial Hubble. Dará la vuelta al mundo una vez cada 90 minutos a más de 27.360 km por hora, o aproximadamente 22 veces la velocidad del sonido.

La cápsula Dragon viajará al espacio a bordo del cohete Falcon 9, el cual será lanzado desde la plataforma 39A del Centro Kennedy de la NASA, desde donde partió la única misión que llevó al hombre a la Luna.

La misión será completamente autónoma, dirigida desde la Tierra. La tripulación, ya de por sí bastante llamativa, está compuesta por el multimillonario del comercio electrónico Jared Isaacman, de 38 años; la asistente médica Hayley Arceneaux, de 29; el ingeniero de datos aeroespaciales Chris Sembroski, de 42; y la profesora de geociencias Sian Proctor, de 51 años aquí los turistas espaciales estarán solos.

«Vamos, hagámoslo»

En una sesión informativa previa al lanzamiento llevada a cabo ayer martes, los nuevos ‘astronautas’ reconocieron estar ansiosos por despegar. «Me preocupaba que este momento nunca llegara en mi vida. Vamos, hagámoslo», dijo entusiasmada Proctor, que fue finalista en 2009 en el programa de candidatos a astronautas de la NASA.

Aunque el vuelo no está exento de riesgos, como una mayor exposición a la radiación en el espacio, Isaacman, fundador y director ejecutivo de la empresa de servicios financieros electrónicos Shift4 Payments, aseguró estar «emocionado, pero no nervioso». Experimentado piloto de avioneta, es el creador y benefactor de la misión, habiendo pagado a Musk una suma no revelada pero presumiblemente enorme para poner en órbita a los cuatro miembros de la tripulación.

La misma emoción reconoció Arceneaux, una sobreviviente de cáncer de huesos infantil que ahora trabaja con pacientes jóvenes con linfoma y leucemia en el Centro de Investigación Infantil St. Jude en Memphis, Tennessee, donde ella misma se trató. El instituto es la causa benéfica que pretende promover Inspiration4. Ella será la estadounidense más joven en el espacio y también la primera persona en llevar una prótesis fuera de la Tierra.

Por su parte, Sembroski es un exveterano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos que sirvió en Irak y ahora trabaja en la compañía Lockheed Martin. Tanto Proctor como Sembroski ganaron un concurso mundial por sus asientos que atrajo a 72.000 solicitantes y por el cual se recaudaron más de 110 millones de dólares para el hospital infantil.

Entrenamientos en microgravedad

La tripulación ha sido entrenada durante varios meses para soportar los inconvenientes del viaje, como la microgravedad. Para ello, experimentaron con alta fuerza G en una centrífuga, un brazo gigante que rota a gran velocidad, realizaron vuelos parabólicos y completaron una caminata en la nieve a gran altitud en el Monte Rainier, en el noroeste de Estados Unidos. Para comprobar que todo va bien, durante los tres días que estén en órbita antes de amerizar frente a las costas de Florida, se les analizará el sueño, frecuencia cardíaca, sangre y habilidades cognitivas. Se realizarán pruebas antes y después del vuelo para estudiar el impacto del viaje en sus cuerpos. La idea es acumular datos para futuras misiones privadas de turismo espacial.

Como la cápsula, llamada ‘Resilience’, no atracará en la ISS, el puerto de acoplamiento de la nave ha sido reemplazado por una estructura con una ventana que proporcionará a la tripulación unas vistas impresionantes de la Tierra desde el espacio.

‘Inspiration4’, con su fantástica presentación, pretende hacer que el espacio sea accesible para más personas, aunque de momento parece que se va a quedar como un capricho para millonarios.

Space X precisó que luego de tres días, el Dragón regresará a la Tierra en caída libre, frenándose con paracaídas para aterrizar frente a la costa de Florida.

El vuelo de SpaceX se distingue de sus predecesores por tener un alcance mucho más ambicioso que los pocos minutos de ingravidez por los que pagaron los clientes de Virgin Galactic y Blue Origin, y se prevé que la cápsula Crew Dragon de SpaceX volará más allá de la órbita de la Estación Espacial Internacional (ISS).

SpaceX ya ha llevado a no menos de diez astronautas a la ISS en nombre de la NASA, pero esta será la primera vez en la que viajarán astronautas no profesionales.

Tripulación

En la misión «Inspiration4», viajará el multimillonario estadounidense Jared Isaacman, fundador y director ejecutivo de 38 años de edad de la empresa de procesamiento de pagos Shift4 Payment, quien también es un piloto experimentado. Él será el comandante de la misión.

Lo acompañará Hayley Arceneaux, de 29 años, la integrante más joven de la tripulación, una sobreviviente de cáncer de huesos infantil, que representa la «esperanza» y se convertirá en la primera persona con una prótesis en ir al espacio.

En tanto, un exveterano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, Chris Sembroski, que trabaja en la industria de la aviación, ocupará el asiento de la «generosidad».

La tripulación se completará con Sian Proctor, una profesora de ciencias de 51 años que en 2009 perdió por poco la ocasión de convertirse en astronauta de la NASA y representará la «prosperidad».

El entrenamiento de estos civiles duró varios meses e incluyó experimentar con alta fuerza G en un brazo gigante que rota a gran velocidad.

Asimismo, pasaron tiempo en la base de SpaceX, aunque el vuelo en sí será completamente autónomo y durante los tres días que estén en órbita, se les analizará el sueño, la frecuencia cardíaca, sangre y habilidades cognitivas con el objetivo de acumular datos para futuras misiones con turistas.

Únete a nuestras comunidades de Telegram y Whatsapp con sólo un click

Marvelis Padrón